07/09/2023 12:50

Avec 2,7 millions d’habitants, Chicago est la ville de départ de la route 66. De part ses imposants gratte-ciels et  ses musées parmi les plus remarquables des Etats-Unis, Chicago regorge de multiples atouts à découvrir lors d’un voyage. Ajoutons à cela, une vie nocturne animée, une gastronomie hors norme et des parcs envoûtants… Cette destination s’apprécie aussi bien en court-séjour qu’en autotour. Ci-dessous, découvrez les 6 bonnes raisons de visiter Chicago.

6 bonnes raisons de visiter Chicago aux Etats-Unis

Chicago et son architecture 

Capitale de l’Illinois et plus grande ville du Midwest, Chicago dévoile une architecture unique en son genre. Son centre-ville accueille quelques-uns des gratte-ciels les plus impressionnants du monde. À bord d’un bateau, naviguez le long de la rivière de Chicago pour admirer les joyaux architecturaux de la ville. Le temps d’une excursion, découvrez plus de 40 structures en passant sous des ponts historiques. Cette promenade fluviale vous permettra d’explorer la Tribune Tower, le Wrigley Building, la Trump Tower ou encore la Willis Tower.

Cette dernière représente la tour la plus emblématique de la ville mesurant 442 mètres de haut et comprenant 108 étages. Depuis, son sommet, on peut apercevoir 4 états : l’Illinois, l’Indiana, le Michigan et le Wisconsin.

Les principaux buildings se trouvent dans les quartiers du Loop et Magnificent Mile, où les détails architecturaux des bâtisses demeurent impressionnants.

Un des monuments emblématiques de la ville reste le Cloud Gate (sculpture en forme de haricot) qui pèse 99,8 tonnes et mesure 10 mètres de haut. Cette sculpture emblématique en acier poli est l’une des œuvres d’art les plus photographiées au monde, reflétant à la perfection le paysage urbain environnant et vous offrant des selfies inoubliables.

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Chicago, ville culturelle 

Art Institute

Chicago abrite un nombre impressionnant de musées très variés. Pour les amateurs d’arts, l’Art Institute de Chicago est l’un des plus iconiques des Etats-Unis. Implanté sur la très célèbre Michigan Avenue, le musée se distingue grâce à ses imposants lions. Il possède l’une des plus remarquables collections d’art impressionniste et post-impressionniste au monde.

Le musée comporte aussi un espace consacré aux activités créatives au centre d’apprentissage Ryan accessible du jeudi au lundi de 11h à 15h. Il se revendique comme un lieu de rassemblement où l’échange d’idées et la compréhension de la créativité humaine sont encouragés. L’Art Institute de Chicago a pour ambition de contribuer à une société juste et à favoriser la compréhension du passé. L’héritage Amérindien est aussi présent à travers la richesse des traditions culturelles qui ont façonné la ville de Chicago.

L’Art Institute of Chicago offre un accès gratuit aux moins de 18 ans, aux titulaires de cartes Link et WIC et aux éducateurs de l’Illinois tous les jours, ainsi qu’aux résidents de l’Illinois certains jours de l’année. Vous pourrez aussi profiter d’une visite guidée gratuite en anglais tous les jours à 13h et 15h et en espagnol les vendredis et samedis à 14h. 

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Museum of Science and Industry

Ce musée constitue l’une des attractions les plus populaires de Chicago. Il accueille de nombreuses expositions sur divers thèmes (corps humain, transport, communication…) conçues pour stimuler la recherche scientifique et la créativité. Le musée se veut être un endroit où l’on vient voir ce qui va suivre dans les prochaines générations, comme une projection dans le futur.

Situé dans un bâtiment emblématique et historique, le Museum of Science and Industry est bien plus qu’une institution ; c’est un voyage extraordinaire à travers le monde de la science.

Vous serez accueilli par une myriade d’expositions interactives, d’expériences pratiques et de découvertes étonnantes. L’exposition « Science Storms » vous plonge au cœur des forces de la nature, vous permettant de ressentir la puissance d’une tornade, d’explorer les éruptions volcaniques et bien plus encore.

Les amateurs d’aviation seront émerveillés par l’exposition « Colleen Moore’s Fairy Castle, » une maison de poupée miniature exceptionnellement détaillée, ainsi que par la possibilité de monter à bord d’un authentique sous-marin de la Seconde Guerre mondiale, le U-505, une expérience immersive unique en son genre.

Pour les jeunes esprits curieux, le musée offre des programmes éducatifs, des ateliers pratiques et des démonstrations scientifiques interactives qui stimulent la créativité et encouragent la découverte.

Vous pourrez aussi y voir son cinéma en dôme impressionnant, réaliser des expériences pratiques en laboratoire, voir des conférences ou assister à un événement de nuit.

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Field Museum

Situé au bord du lac, le Field Museum est un arrêt obligatoire lors de votre passage dans la ville. C’est l’un des plus importants musées de sciences et d’histoire naturelle au monde. Le Musée est organisé en quatre principaux départements : l’anthropologie, la zoologie, la botanique et la géologie. Celui-ci regorge d’une vaste collection de fossiles de dinosaures, de pierres précieuses ainsi qu’une collection d’artisanat chinois ancien.

Le musée abrite des expositions fascinantes qui couvrent une gamme diversifiée de sujets, de l’Égypte ancienne à la culture amérindienne en passant par la biodiversité mondiale. L’exposition « Inside Ancient Egypt » vous emmène au cœur de l’Égypte antique avec des momies, des trésors funéraires et des récits captivants de cette civilisation millénaire.

Les amateurs de science apprécieront les expositions interactives qui explorent des sujets tels que l’évolution, la géologie et la biodiversité. Vous pourrez vous plonger dans l’univers des dinosaures, examiner des fossiles précieux et en apprendre davantage sur la vie des créatures qui ont peuplé notre planète il y a des millions d’années.

Le Field Museum est également un acteur clé de la recherche scientifique, abritant d’importantes collections d’espèces végétales, animales et minérales du monde entier. Ses chercheurs travaillent constamment à l’avancement de la compréhension de la Terre et de ses habitants.

Situé sur le magnifique Museum Campus de Chicago, le Field Museum offre également une vue imprenable sur le lac Michigan et le skyline de la ville, ajoutant une touche esthétique à votre visite.

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Les espaces verts de Chicago : une évasion en pleine ville

Millenium Park

Deuxième ville des Etats-Unis possédant le plus d’espaces verts, Chicago possède environ 52 parcs, 30,5 kilomètres de pistes cyclables au bord de l’eau et 41,8 kilomètres autour de lacs. Il offre des écrins de nature pour se détendre, loin du tumulte de la métropole. S’étendant sur 10 hectares au coeur de la ville, Millenium Park est un véritable poumon vert. C’est une oasis urbaine incontournable qui incarne la fusion parfaite entre l’art, la culture et la nature. 

Millennium Park offre également une multitude d’espaces verts où vous pourrez vous détendre, pique-niquer ou simplement profiter de l’atmosphère animée de la ville. En été, les pelouses verdoyantes se transforment en lieux de rendez-vous pour les festivals, les spectacles en plein air et les séances de yoga matinales.

Le Jay Pritzker Pavilion, une scène de concert en plein air conçue par l’architecte de renommée mondiale Frank Gehry, est un de ses points forts. De nombreux événements musicaux et artistiques y sont organisés tout au long de l’année, offrant aux visiteurs une opportunité d’apprécier la culture de Chicago sous les étoiles.

Pour les amateurs de jardinage, le Lurie Garden est un havre de paix au sein du parc, avec ses plantes indigènes et sa beauté florale évoluant au fil des saisons. C’est l’endroit parfait pour une promenade paisible et une pause au milieu de l’agitation urbaine. Le Millennium Park est bien plus qu’un simple parc, c’est une expérience immersive qui vous plongera au cœur de la culture et de la créativité de Chicago. Que vous soyez un amateur d’art, un mélomane ou simplement un amoureux de la nature, ce parc emblématique est une destination incontournable lors de votre visite à Chicago.

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Lincoln Park

Ce parc représente le plus grand parc public de la ville : sa superficie d’environ 500 hectares s’étend le long du lac Michigan sur 11 kilomètres. Il regorge d’activités ludiques et sportives ainsi que d’un zoo accessible gratuitement. C’est l’endroit idéal pour une balade tranquille à travers des paysages naturels préservés, offrant un répit bienvenu de l’agitation urbaine. 

Le zoo de Lincoln Park, l’un des zoos les plus anciens et les plus renommés des États-Unis, est une attraction majeure du parc. Vous pourrez y découvrir une incroyable diversité d’animaux exotiques et apprendre davantage sur la préservation de la faune. Une expérience éducative et divertissante pour toute la famille !

Le Lincoln Park abrite également de charmants jardins botaniques, notamment le Shakespeare Garden, où vous pourrez vous émerveiller devant une collection de plantes mentionnées dans les œuvres du célèbre dramaturge. Les jardins de fleurs en font un lieu idéal pour une promenade romantique ou une séance de photos pittoresques.

Ce parc est aussi connu pour son activité nocturne. Vous y trouverez des bars, salons à cocktails, restaurants ou encore salles de concert. Ainsi, vous avez l’occasion de vous occuper tout au long de la journée grâce aux multiples facettes de ce parc !

Le Lincoln Park de Chicago est un véritable trésor, alliant nature, culture et divertissement de manière harmonieuse. Que vous soyez en quête de tranquillité, d’aventures en plein air ou de découvertes culturelles, ce parc offre une expérience riche et variée qui saura vous charmer.

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Grant Park

Bordé à l’est par le lac Michigan, le Grant Park possède de sublimes jardins. Il abrite certains des sites les plus emblématiques de Chicago. Les vastes pelouses, les allées ombragées et les jardins luxuriants créent un cadre idyllique. Vous pourrez y faire une promenade relaxante, un pique-nique en famille ou simplement vous imprégner de la beauté naturelle.

Le Grant Park est célèbre pour sa collection de sculptures et d’œuvres d’art public, dont la plus emblématique est la statue équestre du général John A. Logan. Ces œuvres d’art en plein air ajoutent une touche artistique à votre expérience tout en vous rappelant l’histoire fascinante de Chicago.

L’un des joyaux du parc est le Buckingham Fountain. Il s’agit d’une fontaine emblématique qui s’anime avec un spectacle de lumières et d’eau envoûtant pendant les mois d’été. C’est un spectacle à ne pas manquer, offrant une ambiance inoubliable lorsque le soleil se couche sur le lac.

Le Museum Campus, une partie du Grant Park, abrite certains des musées les plus renommés de Chicago. Vous y trouverez le Field Museum, le Shedd Aquarium et l’Adler Planetarium. 

Pour les amateurs de musique, le Petrillo Music Shell est un lieu de concerts en plein air qui accueille de nombreux événements : des festivals de renommée internationale, des spectacles de jazz et bien d’autres événements musicaux tout au long de l’été. C’est un endroit idéal pour se détendre en écoutant de la musique live à Chicago.

Le Grant Park offre également un accès direct au lac Michigan. Vous pourrez vous détendre sur les plages de sable fin, jouer au beach-volley ou simplement profiter des vues panoramiques.

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Chicago Botanic Garden

Niché au coeur de jardins enchanteurs, le Chicago Botanic Garden profite d’une atmosphère paisible. Situé aux portes de la ville, ce jardin extraordinaire est un trésor vivant de découvertes qui vous transporte dans un monde de couleurs, de parfums et de sérénité. Sur plus de 155 hectares réparties en 26 jardins différents, vous pourrez vous laisser envoûter dans diverses atmosphères. 

Les jardins japonais, chinois et anglais vous transporteront dans des univers exotiques et paisibles. Tandis que les jardins de roses, de lilas et de fleurs sauvages vous éblouiront par leur splendeur envoûtante. Les sentiers sinueux et les ponts pittoresques vous guideront à travers des paysages enchanteurs, parfaits pour une promenade romantique ou une escapade en famille.

Le Chicago Botanic Garden abrite également des serres spectaculaires, dont la serre des orchidées et la serre des plantes tropicales. Vous pourrez y découvrir des espèces végétales rares et fascinantes provenant du monde entier. Les orchidées exotiques et les fougères majestueuses vous laisseront sans voix.

Cet endroit est également un centre de recherche et d’éducation, offrant des programmes éducatifs pour tous les âges. Les visiteurs ont l’occasion d’en apprendre davantage sur la préservation de la biodiversité et l’importance de la conservation des plantes.

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Le Lac Michigan, un incontournable

Le Lac Michigan représente un des atouts majeurs de Chicago. Pour en profiter, une promenade sur le Chicago Lakefront Trail est particulièrement appréciable. Il s’agit d’un sentier s’étirant sur 28 kilomètres entre les eaux du lac et les gratte-ciels de la skyline. Vous pouvez les parcourir à pied, à vélo ou en rollers. Cette balade vous offre un panorama merveilleux à la fois sur la terre et le lac. La Centennial Wheel, grande roue de 60 mètres permet d’observer une vue panoramique sur toute la métropole.

Les plages de sable doré s’étendent à perte de vue, créant des lieux de détente idylliques. Vous pourrez vous prélasser au soleil, nager dans des eaux claires et pratiquer une multitude d’activités nautiques.

L’île de Mackinac, située au nord du lac Michigan, est un véritable bijou de la nature. Les forêts denses, les falaises rocheuses et les sentiers de randonnée offrent des aventures en plein air inoubliables. Vous pourrez également explorer la ville historique de Mackinac Island, qui vous transportera dans le temps. Laissez-vous emporter avec ses chariots tirés par des chevaux et son atmosphère pittoresque.

Le lac Michigan est également le refuge de plusieurs phares emblématiques. Parmi eux, le Big Sable Point Lighthouse et le Wind Point Lighthouse, ajoutant une touche de romantisme à vos explorations.

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La gastronomie de Chicago

L’offre culinaire de Chicago est unique en son genre. Elle abonde en chefs de renom, en restaurants de cuisine internationale et en établissements gastronomiques primés. Elle englobe plus de 7 300 restaurants dont 25 sont listés dans le guide Michelin. Pour une découverte locale, laissez-vous tenter par la pizza cuite dans un moule creux ou par le hot-dog façon Chicago. En plus de la nourriture, vous trouverez aussi une atmosphère conviviale. En effet, les bars à cocktails, pubs historiques et  brasseries artisanales ne manquent pas ! 

La ville accueille chaque année le Taste of Chicago, plus grand festival culinaire à l’échelle internationale. Il attire plus de 3 millions de visiteurs.

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Les activités incontournables de Chicago

Envie d’une expérience inoubliable ? À bord d’un hélicoptère privé, profitez d’une vue à 360° sur les toits de Chicago. Ce tour vous offre un moment magique. Vous passerez au-dessus de ses immenses gratte-ciels et du lac Michigan. Ainsi vous apercevrez certains des sites les plus importants de la métropole. Parmi eux, le Millennium Park, le Lincoln Park, le Navy Pier, le Shedd Aquarium et la Willis Tower. 

Pour une découverte de Chicago au plus près de ses monuments, optez pour une balade en segway ou en vélo. Cette balade vous permet d’explorer les endroits cachés aux recoins des rues et observer l’architecture impressionnante. 

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Dès la tombée de la nuit, embarquez pour une croisière sur le lac Michigan. Vous pourrez y admirer le coucher du soleil et clore la soirée devant le spectacle de lumière sur Navy Pier. 

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Et vous, avez-vous déjà été à Chicago ? Racontez-nous en commentaire votre expérience ! 

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